Story:台北街頭最近多了一個新面孔,它是微笑單車YouBike,橘黃相間的顏色配上大大的笑臉,被市民暱稱為「小小黃」,隨著車輪一圈圈轉動,YouBike正慢慢改變台北的市容。

從2009年設置以來不被民眾看好,近來卻成為廣受歡迎的綠能運輸工具,YouBike不僅提供市民行的方便,也成為推廣觀光的一大利器。

微笑單車向前行

世界各主要城市推展公共自行車系統,不過是這幾年的事。巴黎在2007年開始設置公共自行車後,世界主要城市紛紛跟進;台北也早在2009年就已經建置YouBike微笑單車服務。當時市府即委由捷安特公司負責營運,並自負盈虧。

捷安特公司以巴黎為範本,設計出一套24小時無人管理,自行運作的租借站系統,市民只要用悠遊卡在車柱上感應,就可以取車。並且提供甲地租、乙地還的服務,讓使用者可以輕鬆在市區移動。

只是台北的站點一開始就設的太少。以巴黎為例,初步便準備1萬輛單車和750個據點;倫敦雖然於2010年才啟用,但第一階段就設置了6000輛單車和400個站點;台北則只在信義區內設立11個租賃站,配置500台單車,數量實在太少。

公共自行車系統是大眾運輸的最後一哩路,YouBike的路線跟站點規劃沒有一步到位,使得便利性全失,市民自然興趣缺缺。

在台灣幾乎家家都有自行車,也或多或少有車輛失竊的經驗,為了降低失竊風險,當時捷安特規定,使用YouBike系統需要先透過信用卡認證註冊會員,一旦車輛遺失,就直接從信用卡扣款。限定使用者的高門檻規定,大大降低了方便性。

YouBike雷聲大雨點小,落得不實用的批評,造成擴點更加困難,許多機關、學校寧可周邊人行道被劃為機車停車格,也不願設置站點。

灰姑娘大變身

經過交通局重新評估後,決定擴大YouBike服務範圍;2012年8月起,YouBike新增30個站點,終於跨出信義區;同時也因推行3年來沒有任何車輛遺失紀錄,經營團隊決定放寬註冊門檻,使用者只要透過手機門號認證即可租用。另一個更大的誘因則是,捷安特參考國外經驗,推出「前30分鐘免費」的優惠,如此三管齊下,立見成效。

據統計,從2012年8月底至11月底,3個月內使用人次即達到67萬,是前三年使用人次總和的兩倍之多,累計使用人次也在同年11月底突破百萬。

捷安特公司YouBike事業部發言人劉麗珠坦言:「價格跟手續都是其次,站點數量才是關鍵。」她回憶當初接下YouBike事業部總經理的職位之前,曾率團前往歐洲考察,被巴黎的自行車租借系統深深震撼,她才發現,原來城市交通可以這麼輕鬆無負擔。

從一開始,YouBike租借系統就效法巴黎模式,將刷卡系統結合在車柱上,不但節省空間,民眾還可以先檢查想借的車輛有無故障。尤其台北市區寸土寸金,捷安特更進一步將巴黎的一柱一車,改良成一柱兩車,使得空間利用更有效率。

YouBike系統先進,車輛本身也非泛泛之輩,每台車的造價高達新台幣9,000元,更有許多貼心設計與安全考量。

例如,微笑單車採淑女車的設計,不需跨過座墊就可以上座;軟硬適中的避震和精密打造的傳動系統,讓男女騎士都能不費力地輕鬆在市區道路悠遊。此外,車輛後方配有全天候的警示燈,只要踩動就會亮起,並附有小型蓄電池,車輛停止後仍能持續發亮90秒;前車燈也結合踩動發電,會偵測周遭亮度,天色昏暗時即自動開啟,確保行車安全;車上也配備隨車鎖,方便民眾臨時停車。

輕鬆無負擔的代步工具

根據捷安特統計,目前YouBike每日每車平均使用7~8次,像捷運市政府站這種熱門站點,每台車每天更要出動10次,使用率極高;不過這也相對增加了維修與調度的難度。

劉麗珠表示,目前捷安特規劃了4輛調度車,不分晝夜的行駛於各站點運送車輛,未來站點擴增後,勢必要再增加人手,對於目前每月虧損120萬元的YouBike來說,是一大負擔。

幸好,環保署為了支持推廣低碳運輸,2013年特別提撥1,500萬元的空汙基金,讓YouBike前30分鐘免費的優惠措施可以持續到2013年底。

雖有營運困境仍待解決,但劉麗珠說,看到菜藍族租車買菜時,不用擔心車子被偷,也不用自己保養車子,臉上輕鬆自在的表情,就和巴黎人一樣,讓她更有決心要把YouBike繼續做大、做好。

為了迎戰今(2013)年將持續擴大的業務,捷安特公司特別找來原本擔任台灣區總經理的何友仁,接手YouBike事業部總經理,而劉麗珠則從總經理轉任發言人,負責與市府的溝通,一內一外,聯手打拚。

友善騎乘,人車不打架

展望未來,市府規劃的低碳運輸網將以捷運為線,公車為面,涵蓋整個生活圈,而YouBike就是市民連上運輸網的第一哩路,也是最後一哩。

從今年起,市府預計每月增設10個新站,達成每300公尺就有一個租借站的目標,並在年底前將162個站建置完成,總車輛數也會增加到5,350輛。

然而,日益增多的自行車,無可避免要面對人車爭道的困境,如何處理自行車的路權問題,是未來一大考驗。

台北市交通局長林志盈表示,打造友善的單車騎乘環境,是市府的首要任務。隨著信義路、南京東路的捷運工程陸續完工,這幾條重見天日的主要幹道都會增設獨立的自行車道,分隔汽機車與行人,並加設自行車用號誌與路線指引,以維護安全。

而比較老舊、狹窄的街區,像大同區、萬華區因缺乏設立自行車道的空間,交通局也正在計畫進行空間改造。

首先是減少路邊汽機車停車格的數量,將空間讓給行人和自行車使用。交通局會從停車場週邊開始推動,調降地下停車場的費率,以鼓勵開車族多加使用。

林志盈也指出,其實老舊街區自有一套巷弄文化,如果硬要鋪設格格不入的自行車道,效果恐怕適得其反。不如反過來利用狹窄巷弄的特色,將巷道路面整平,停放車輛淨空,規劃好指引標誌,就是一條天然的自行車道。騎著YouBike穿梭在這些小巷內,也是認識台北巷弄文化的好機會。

從3年前許多機關、學校都反對在門口設站,現在則是希望YouBike能夠來設站,可見好的政策堅持到底,終能獲得支持。

低碳樂活新台北

在邁向偉大城市的路上,綠色運輸工具與友善的交通環境可能是關鍵條件之一。

台北市因摩托車數量多,道路錯綜複雜,在推廣自行車的過程中,遭遇不少問題。如今,台北市政府和捷安特公司攜手合作,先求有再求好,一步一步擴大自行車的版圖,也期望用路人的習慣慢慢開始轉變。

2013年的台北市將換上一張乾淨臉龐,更完善的捷運路線,更少的道路工程;更多的自行車、更少的汽機車;加上更多的電動公車,更友善的人行空間。台北,將回饋給市民乾淨的空氣和愉快的心情。

找個晴朗的一天,拿出你的悠遊卡,騎著YouBike微笑出門去吧!

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租車福斯T4

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